科学家开发出超分子组装新方法 推动变革

发布时间:[2014-6-25]     来源:中国科技网     作者:中国科技网     点击:

科学家开发出超分子组装新方法

有望带来比硅材料性能更优越的分子电子设备

科技日报讯 英国和日本研究人员合作开发出一种超分子组装的新方法,有望带来比硅材料性能更优越的分子电子设备,比如用巴基球制造的柔软电视屏幕,为人们带来全新的视听体验。研究人员认为,这种方法有着巨大应用潜力,有可能推动新材料生产的变革。相关论文发表在6月22日的《自然·化学》杂志上。

相邻分子间存在微小的作用力,超分子组装就是利用了这种非共价键的微小力的累加效应,来形成有序的结构。新方法集中在研究分子间的作用力上,特别是那些“两亲”分子。“两亲”分子包含亲水和憎水两个部分。如家用洗涤剂就是靠两亲分子之间相互作用来去除污渍:一端是亲水基,容易与水结合形成分子键,另一端是憎水基,喜欢和油性物质结合。如把洗涤剂加入到脏水中后,其分子会转动方向使憎水基朝向油污,聚集在油污周围形成分子团簇。

据物理学家组织网6月22日报道,新方法由英国基尔大学马丁·霍兰拜小组与日本国家材料科学研究所的中西隆(音译)小组合作开发,他们借用了“两亲分子组装”的概念,将其进一步扩展成“亲溶剂基”和“憎溶剂基”,成为一种通用的普适方法。

实验中用的两亲分子是经过剪裁的“巴基球”,但带着一条长尾巴,就像“分子蝌蚪”。巴基球是由60个碳原子(C60)构成的足球状分子,也叫富勒烯。将两亲分子加入溶剂中,“蝌蚪”尾巴会相互作用,使分子形成巴基球的核心和碳链的外壳。在混合物中添加正烷烃,分子组装成了胶束和含绝缘C60纳米线的六角形胶纤维;加入纯C60并提高π共轭材料的比例,分子组装成了片装间层结构。这些结构含有很大比例的光电活性材料,显示出一定的光导电性。

在这种灵活性的超分子组装新方法中,化学结构和添加剂(溶剂或C60)的微小变化,就能产生极为多样的结构。这种深入控制复杂分子自组装的程度,是以往达不到的。

研究人员指出,这一新成果有望对“分子电子学”领域产生重大影响,碳基电子设备可能替代传统的硅技术产品。新的分子电子元件只需调整分子间作用力达到最优化,就能大大提高设备性能,使效率更高而能耗更低,带来柔韧灵活、多功能的工具设备和更廉价的产品,如智能手机、电视屏幕等。到2018年的下一届世界杯赛时,人们可能就在用“分子足球”看足球了。(常丽君)

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